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Conoce más sobre el pastel de calabaza

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El pastel de calabaza es el postre americano por excelencia del Día de Acción de Gracias. En una mesa adornada con tazones de salsa de arándanos, puré de papas y un pavo, esta reunión anual no estaría completa sin una rebanada de crema pastelera teñida de naranja y una corteza hojaldrada.

Las calabazas, originalmente llamadas ‘pumpions’ en Inglaterra por el francés ‘pompon’, tienen raíces antiguas. Se trata de uno de los primeros alimentos traídos del Nuevo Mundo por los exploradores europeos. Pero ¿cómo llegó la calabaza al reino de los postres?

Hace poco te hablamos sobre la pizza al estilo Detroit, hoy te hablamos sobre este postre que es uno de los preferidos en Estados Unidos.

pastel de calabaza

La primera mención del pastel de calabaza

La primera mención de la calabaza en Europa se remonta a 1536, después de que los exploradores europeos regresaran de sus aventuras en el extranjero. En unas pocas décadas, los ingleses cultivaron y usaron regularmente “pumpions” en recetas.

En una cultura donde la elaboración de pasteles ha existido durante siglos, no es de extrañar que esta calabaza redonda se haya convertido rápidamente en pasteles. Cuando los peregrinos zarparon hacia lo que hoy es Estados Unidos en 1620, es probable que muchos de los colonos supieran sobre la verdura de forma redonda, al igual que los Wampanoag.

Un año después, se llevó a cabo una celebración de la cosecha de tres días entre los colonos y Wampanoag; se cree que la calabaza, que podría convertirse fácilmente en pan sin harina ni levadura, llegó a la mesa.

En el siglo XVII, el pastel de calabaza ya aparecía en los libros de cocina.

Su creciente popularidad en el Día de Acción de Gracias

Un libro de cocina francés de 1653 contenía una receta con calabaza hervida con leche colada y horneada en una costra, mientras que una receta de 1670 de la escritora inglesa Hannah Woolley incluía un pastel relleno con capas de calabaza, manzana, romero, tomillo y mejorana.

Una receta antigua de Nueva Inglaterra requería que una calabaza sagrada se llenara con leche dulce y especiada y se cocinara a fuego abierto; una receta en Inglaterra incluía las mismas instrucciones, pero agregaba manzanas.

En el transcurso de los siguientes dos siglos, el pastel de calabaza y su fama crecieron con la creciente popularidad del Día de Acción de Gracias.

Pero no fue hasta el lanzamiento del libro de cocina American Cookery de Amelia Simmons en 1796 que el pastel fue reconocido a nivel nacional como un sello distintivo del Día de Acción de Gracias estadounidense: el libro contenía dos recetas de pastel de calabaza, una de las cuales se parece mucho a las recetas que se usan hoy en día.

Cuenta la leyenda que a principios del siglo XVIII, un pequeño pueblo de Connecticut pospuso el Día de Acción de Gracias por una semana porque “no había suficiente melaza disponible para hacer pastel de calabaza”.

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El pastel de calabaza en la Guerra Civil

El pastel de calabaza incluso encontró su camino en el funcionamiento de la Guerra Civil. A muchos colonos de Nueva Inglaterra ya les encantaba el pastel, por lo que no sorprende que se pueda encontrar en las primeras novelas y poemas estadounidenses.

La abolicionista Sarah Josepha Hale mencionó el pastel de calabaza en su novela Northwood de 1827 contra la esclavitud; la abolicionista Lydia Maria Child escribió al respecto en su famoso poema de 1842 sobre el Día de Acción de Gracias en Nueva Inglaterra, diciendo: “¡Hurra por el pastel de calabaza!”.

Para cuando Abraham Lincoln estableció el Día de Acción de Gracias como feriado nacional en 1863, los sureños ya estaban en disputa, afirmando que ‘esta es una costumbre anual de ese pueblo, celebrada hasta ahora con devotas ofrendas de pastel de calabaza y pavo asado.’

Pero esto no tuvo ningún efecto en la difusión del Día de Acción de Gracias (y el pastel de calabaza) en todo el país.

Muchas revistas femeninas presentaban recetas para pastel de calabaza y, poco después, la compañía de conservas de carne de Libby desarrolló la primera línea de calabaza enlatada, que se lanzó al mercado en 1929.

Poner el pastel de calabaza sobre la mesa en Acción de Gracias se volvió mucho más fácil, sellando su destino como un todo.

Marcos Ordaz

¡Hola! Soy Marcos, me dedico a administrar páginas web y soy redactor. Algunos de los temas que abordo con mayor frecuencia son sobre educación financiera, tendencias, tecnología y mucho más.

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